Durante meses ou até anos de ensino remoto, os adolescentes recorreram à tecnologia para manter suas vidas sociais funcionando. E se os pais sabiam disso, eles também o usavam para explorar suas sexualidades.

Pesquisas preliminares sugerem que os adolescentes fizeram sexo ou enviaram imagens, vídeos ou mensagens sexualmente explícitas eletronicamente mais do que nunca durante a pandemia, de acordo com a organização norte americana de defesa da família Common Sense Media. Agora, os adolescentes estão voltando para a sala de aula e enfrentando de frente os riscos e recompensas de uma vida romântica vivida online.

Uma pesquisa de pesquisa de sexting no Journal of the American Medical Association em 2018 descobriu que um quarto dos adolescentes recebeu um sexting, enquanto cerca de 15% enviaram um. Desde então, pesquisas definitivas têm sido escassas, mas especialistas dizem que o sexting provavelmente está aumentando desde que os adolescentes ficaram confinados em suas casas.

O desejo de ver e enviar fotos de corpos nus é totalmente normal, diz Devorah Heitner, fundadora da organização de defesa da família Raising Digital Natives. Os adolescentes não são exceção, mas são particularmente vulneráveis ​​aos perigos de compartilhar ou receber imagens sensíveis. Uma vez que um adolescente clica em “enviar”, é difícil controlar onde o sexo vai parar, seja nas mãos de colegas cruéis ou estranhos online.

A crescente dependência dos adolescentes nas mídias sociais os expõe a mais predadores. Sexting podem levar a cyberbullying, violações de privacidade e chantagem, dizem os especialistas. E o estigma social do sexting muitas vezes leva as comunidades a punir as vítimas de violações de sexting com mais severidade do que os infratores, enquanto a educação sexual insuficiente deixa os adolescentes confusos sobre o consentimento.

“Não sugiro prender uma criança de 13 anos na primeira vez que experimentar esse comportamento, mas deve haver uma maneira de responder, especialmente para crianças do ensino médio que ficaram tão prejudicadas pela pandemia em seu desenvolvimento social a ponto de últimos anos”, diz Heitner.

Para os pais, a tecnologia pode parecer o problema, mas também pode ser parte da solução. Alguns aplicativos dão aos pais visibilidade da atividade online de seus filhos, e um novo recurso nos dispositivos da Apple avisa os menores antes de enviar ou receber imagens de nudez. Mas mais importante do que as configurações do telefone é conversar com seus adolescentes sobre sexting e qual o papel que eles querem que a tecnologia desempenhe em seus relacionamentos.

Defina limites digitais e fale sobre o papel da tecnologia nos relacionamentos

Os adolescentes não deveriam ter que navegar sozinhos neste tópico complicado. Como pai, deixe-os saber que você verificará seus telefones e outros dispositivos, e faça isso em intervalos imprevisíveis, diz Lexx Brown-James, terapeuta sexual e educador.

Se você tiver dispositivos Apple e Compartilhamento Familiar configurados, poderá ativar alertas no app Mensagens do seu filho para avisá-lo antes de enviar ou receber fotos de nudez. As fotos que contêm nudez aparecem borradas antes de serem entregues, diz a Apple, e os menores recebem um aviso perguntando se desejam ver ou enviar a foto ou alertar um adulto de confiança. (A Apple analisa as imagens diretamente nos dispositivos, diz, para que a empresa não tenha acesso às próprias fotos.)

Você também pode configurar um sistema de monitoramento de conteúdo, como o Bark, que verifica uma variedade de aplicativos em busca do que chama de “conteúdo preocupante”, como bullying, depressão, ideação suicida, automutilação, violência e conteúdo sexual, e os sinaliza para pais.

Em seguida, ajude seu filho adolescente a definir alguns limites digitais, diz Brown-James. O sexting é permitido em sua casa – e qual deve ser a consequência de quebrar essa regra?

O cérebro de um adolescente é diferente do de um adulto, o que pode dificultar a pesagem de recompensas e consequências, diz Brown-James. Ajudá-los a pensar nas razões pelas quais eles querem fazer sexo e as possíveis repercussões os preparará para tomar melhores decisões, dize ela.

Claro, isso significa reconhecer que há benefícios no sexting, ela observou: é divertido se sentir atraente, chamar a atenção de sua paquera, admirar seu próprio corpo e ver o de outras pessoas. Validar esses sentimentos é mais realista do que fingir que eles não existem, diz ela.

Os adolescentes também precisam de informações diretas sobre os riscos do sexting. Goldberg diz que sua empresa atendeu centenas de clientes – alguns com 11 anos – que foram chantageados, intimidados ou tiveram sua privacidade violada depois de compartilhar imagens nuas de si mesmos. As pessoas frequentemente passam nudes sem permissão do remetente. Os predadores usam nudes para extorquir as vítimas, ameaçando divulgar as fotos para amigos ou pais. Depois que as fotos se espalham nas mídias sociais, as empresas de tecnologia podem demorar para derrubá-las, diz Goldberg. (Embora o Google tenha uma ferramenta que permite que menores e seus responsáveis ​​solicitem a remoção de fotos dos resultados de imagens do mecanismo de pesquisa.)

Continue a conversar com seu filho adolescente após sua primeira conversa, diz Brown-James. Se você não se sentir confortável, ela recomenda que você conecte seu filho adolescente com um amigo ou membro da família de confiança.

‘Sexting seguro’ não existe, mas existem maneiras de ser mais seguro

Aplicativos de mensagens efêmeros como o Snapchat não impedem que os destinatários capturem mensagens, e existem maneiras de fazer capturas de tela sem notificar o remetente. Mesmo que um aplicativo não permita capturas de tela, alguém ainda pode tirar a foto de outro dispositivo.

Se alguém enviar um nude, pode fazê-lo com mais segurança, deixando de fora o rosto e quaisquer marcas de identificação ou tatuagens, diz Brown-James. Evite armazenar fotos confidenciais em aplicativos sincronizados com a nuvem, como Apple Photos ou Google Photos. E fotos “sedutoras” que não revelam partes sensíveis do corpo são mais seguras do que as explícitas, observou ela.

O consentimento é obrigatório

Mesmo se você disser a eles para não fazerem isso, seu filho adolescente pode decidir fazer sexo. Uma conversa franca sobre consentimento pode ajudar a protegê-los da exploração, de acordo com especialistas.

Se alguém enviar uma foto explícita sem a permissão deles – mesmo que seja uma piada – não está certo, diz Heitner, e eles podem denunciá-la a um adulto.

Sexting não é recíproco, diz Goldberg. Alguns adolescentes se sentem compelidos a enviar uma foto se a receberem primeiro. Se alguém os pressionar a enviar uma foto nua ou perguntar novamente depois que eles disserem não, isso é desrespeitoso, acrescentou ela. Deixe seu filho adolescente saber que não há problema em ser desligado por pessoas que são insistentes.

Mudar o comportamento dos destinatários fará mais para evitar abusos do que mudar o comportamento dos remetentes, diz ela. Deixe os adolescentes saberem que nunca é aceitável passar adiante ou ver imagens sem a permissão do remetente.

Você está lá para ajudar se algo ruim acontecer

O principal conselho de Goldberg para os pais é informar ao seu filho adolescente que, se estiver sendo pressionado ou envergonhado por causa de um sext, ele pode pedir ajuda a você.

Muitas vezes, a exploração é prolongada porque as vítimas têm muito medo de contar aos pais o que está acontecendo. Quando crianças e adolescentes não conseguem ver uma saída para o bullying ou abuso, eles geralmente se machucam, diz Goldberg. Ao deixar seu filho saber que ele não terá problemas por ser explorado, você dá a ele uma tábua de salvação se algo der errado.

A vergonha pertence aos abusadores, não às vítimas

Muitas vezes, nus vazados são divulgados na escola e as vítimas recebem mais desprezo do que os perpetradores, diz Goldberg. As crianças aprendem esse comportamento com os pais e educadores, diz ela. Quando alguém é vítima de uma violação de privacidade sexual, mostre compaixão por seus filhos e coloque a culpa onde ela pertence: com o violador.

“Não fale sobre vítimas. Passe a vergonha para os perpetradores”, diz Goldberg. “Não é fofoca, não é o seu entretenimento. É um crime.”

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