Em um estudo de 2018 publicado no Personality and Social Psychology Bulletin, os psicólogos Michael Slepian, Nir Halevy e Adam Galinsky descobriram que as pessoas guardam uma média de 13 segredos por vez, cinco dos quais nunca contaram a ninguém. Mas para aqueles de nós em relacionamentos, guardar segredos pode ter consequências negativas sérias e prejudiciais.

Por que as pessoas guardam segredos nos relacionamentos

Há uma diferença entre privacidade e segredos em uma parceria. Os indivíduos mantêm o direito à privacidade em um relacionamento se o tópico que estão mantendo para si mesmos não afeta negativamente seu parceiro.

Dito isto, mesmo o menor dos segredos pode afetar os relacionamentos. O estudo de Slepian, Halevy e Galinsky descobriu que carregar segredos está correlacionado com uma sensação negativa de bem-estar e isso pode afetar a maneira como os parceiros interagem uns com os outros.

Os segredos mais significativos que afetam os casais são infidelidade, problemas financeiros e abuso de substâncias – e pesquisas sugerem que esse tipo de segredo é comum e destrutivo.

A infidelidade é responsável por grande parte dos divórcios. É comum em relacionamentos que as pessoas escondam uma conta bancária ou de cartão de crédito de um parceiro ou cônjuge. As mortes por overdose de drogas estão em um recorde, e os relatórios mostram que os entes queridos sobreviventes lidam com sentimentos de raiva, culpa e desamparo pelo fato de nunca saberem que o abuso de drogas estava ocorrendo. O sigilo priva os familiares das informações que poderiam tê-los permitido a agir.

Manter segredos dentro de um relacionamento pode ser atraente quando é predeterminado que revelar as informações criará conflito ou constrangimento. As pessoas guardam segredos por medo de que seus parceiros não sejam capazes de amá-las através da verdade. As pessoas acreditam que a raiva, vergonha, humilhação ou recriminação que seu parceiro sentiria as afastaria e as afastaria do relacionamento.

No entanto, eles não percebem que a vergonha pessoal, a humilhação e a recriminação já ocorreram, e foi isso que provocou o desejo de manter o segredo. O relacionamento já sofreu danos na forma de comunicação emocional restrita e engano contínuo.

Como guardar segredos pode arruinar seu relacionamento

Identificar e entender como guardar segredos pode sair pela culatra para os casais é o primeiro passo para romper o padrão comportamental. Aqui estão cinco maneiras pelas quais os segredos podem minar seu relacionamento:

  1. Cria uma barreira à conexão.

Torna-se difícil sentir uma vida compartilhada e conectada com alguém com quem você sabe que está sendo inautêntico. Em seu estudo, Slepian, Halevy e Galinsky observaram que há uma dicotomia entre comportamentos de guardar segredos e seres humanos como criaturas sociais. Além disso, eles descobriram que os guardiões do segredo sentiram menor satisfação com a vida e se sentiram fatigados, solitários, tristes e hostis.

  1. Alimenta uma atmosfera de desconfiança em um relacionamento.

Quando um parceiro rompe a confiança, reconstruí-la é um desafio. O ressentimento e a suspeita são difíceis de superar. O parceiro enganado muitas vezes acha difícil confiar que outros segredos não existem ou que o padrão não continuará no futuro. A necessidade constante de segurança não ajuda a construir confiança, apenas aplaca o medo.

  1. Impede a capacidade de se comunicar naturalmente.

Quando as pessoas guardam segredos, elas impedem a comunicação entre elas e seus entes queridos. Isso pode criar conversas empoladas e inorgânicas, porque há muito pensamento envolvido para garantir que a mentira não seja revelada. Oprimido pelo medo de revelar o segredo, o parceiro enganador pode estar menos disponível, receptivo ou envolvido. Compreensivelmente, isso se torna frustrante para o parceiro enganado, o que cria uma barreira entre eles.

  1. Engano gera engano.

Uma vez que o engano se torna parte de um relacionamento, ele começa a corroer a base de uma parceria. Se um parceiro não abordar a erosão desde o início, ou o engano original continua e se aprofunda, ou outros enganos incorrem. Quando um enganador guarda segredos com sucesso, pode encorajar seu autoconceito e capacitá-los a continuar seu comportamento secreto.

  1. Você pode ficar fisicamente doente.

A internalização de enganos é um fardo que tem consequências somáticas e pode causar culpa, vergonha e estresse, que podem vir com sintomas concomitantes, como dores de cabeça, problemas digestivos e problemas de sono. Em casos mais extremos, as pessoas podem até recorrer a substâncias para anestesiar o desconforto que sentem. O risco de dependência ou abuso de substâncias alienará ainda mais o guardião do segredo de seu parceiro.

Quebrando o padrão de guardar segredos

Se você tem sido um eterno acumulador de segredos em seu relacionamento, vai parecer um desafio ameaçador quebrar o verniz protetor que fez você se sentir seguro e menos vulnerável. De repente, tornar-se transparente da noite para o dia parecerá chocante para você e seu parceiro, portanto, não seja impulsivo ao revelar um segredo significativo ao seu parceiro.

Seja direto, mas gentil e compassivo. Avalie cuidadosamente as circunstâncias, como o momento, a localização, o humor e o estado mental e emocional de seu parceiro. Se a informação for algo que possa criar angústia entre vocês dois (como infidelidade ou falência), você pode querer considerar a presença de um terceiro, como o conselheiro ou terapeuta de um casal (ou um contador ou advogado para examinar questões financeiras).

No entanto, mesmo que expor um segredo no início possa parecer assustador, até aterrorizante, o alívio que as pessoas sentem no final tem efeitos positivos para o indivíduo e o casal. A pesquisa de Slepian, Halevy e Galinsky demonstrou que quem desabafa um segredo se sente mais feliz, mais autêntico e mais próximo.

Exercer transparência, honestidade e perdão são essenciais para sustentar seu bem-estar pessoal e a saúde de seu relacionamento. Mesmo que seu parceiro não consiga amá-lo por meio do engano, “possuir” sua verdade o libertará e o levará a um caminho pessoal em direção a uma melhor saúde física e mental – e não apenas em seu relacionamento. Espero que isso o encoraje a ser mais verdadeiro em seus futuros relacionamentos com seus entes queridos e familiares também.

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